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Avec une majuscule, l’Église désigne l’institution exerçant l’autorité religieuse, mais aussi la communauté des chrétiens. Dans l’Occident chrétien, le pape est le chef de l’Église, et celle-ci est divisée en deux parties : le clergé régulier, composé de moines vivant reclus du monde dans des abbayes, et le clergé séculier, composé de prêtres et d’évêques, qui sont au contact des fidèles.